Banyak orang menganggap merek dagang sebagai bisnis yang rumit, seolah-olah dunia merek dagang benar-benar bidang ranjau darat yang harus dinavigasi dengan hati-hati. Dan ada sedikit kebenaran tentang itu, merek dagang adalah bisnis yang rumit. Mereka dapat bermuara pada hal-hal seperti warna persis yang digunakan dalam logo bisnis, dan setelan merek dagang bisa menjadi sangat buruk.

Tetapi itu bukan alasan untuk tidak mendaftarkan merek dagang, karena itu hanya memperburuk situasi bisnis Anda. Karena itu, mari kita jelajahi apa yang sebenarnya dilakukan merek dagang untuk bisnis Anda.

Apa sebenarnya yang mendefinisikan merek dagang?

Ada banyak kebingungan seputar merek dagang, dan apakah merek dagang tersebut perlu didaftarkan secara resmi atau tidak. Sangat mungkin untuk memiliki merek dagang yang tidak terdaftar, dan menikmati beberapa perlindungan, tetapi ini bukan sesuatu yang dapat Anda andalkan untuk jangka panjang.

Merek dagang terdaftar, sebagaimana didefinisikan oleh International Trademark Association (INTA), adalah “kata, nama, simbol, atau perangkat apa pun yang mengidentifikasi dan membedakan sumber barang dari satu pihak dari yang lain”. Pada dasarnya, merek dagang adalah sesuatu tentang bisnis Anda yang mengidentifikasinya sebagai unik dari orang lain, meskipun Anda menjual kategori produk yang sama.

Pikirkan berbagai merek air kemasan. Semuanya hanya air dalam botol, tetapi yang membedakannya adalah nama dan logo merek, desain kemasan, slogan. Apa pun yang membedakan satu perusahaan air minum dalam kemasan dengan yang lain akan termasuk dalam area merek dagang.

Jadi pada dasarnya, merek dagang itu seperti nama merek, tetapi juga dapat berlaku untuk apa pun yang mendukung dan mengidentifikasi nama merek tersebut. Di satu sisi, film Coming to America dengan lucu merangkum area abu – abu di antara merek dagang , meskipun ada banyak revisi dan amandemen undang-undang merek dagang sejak 1988:

“Lihat… saya dan orang-orang McDonald’s mengalami kesalahpahaman kecil ini. Lihat, mereka McDonald’s… Saya McDowell’s. Mereka mendapat Golden Arches, milikku adalah Golden Arcs. Mereka mendapatkan Big Mac, saya mendapatkan Big Mick. Kami berdua mendapat dua roti daging sapi, saus khusus, selada, keju, acar dan bawang, tetapi roti mereka memiliki biji wijen. Roti saya tidak berbiji. “

Mendaftarkan merek dagang – apakah perlu?

Seperti yang kami sebutkan sebelumnya, mungkin saja memiliki merek dagang yang tidak terdaftar, tetapi perlindungan hukum Anda berkurang secara signifikan. Merek dagang yang tidak terdaftar di Kantor Paten dan Merek Dagang Amerika Serikat (USPTO) dapat dilindungi di tingkat negara bagian lokal, baik dengan hukum umum atau undang-undang yang mengacu pada persaingan tidak sehat. Banyak negara bagian AS telah mengadopsi Undang-Undang Praktik Perdagangan yang Menipu Seragam atau RUU Merek Dagang Model.

Mendaftarkan merek dagang cukup mudah, tetapi ada banyak pedoman ketat yang harus dipatuhi. Untuk cakupan yang komprehensif dan menangani semua sudut pendaftaran merek dagang, yang terbaik adalah menyewa pengacara atau layanan hukum, seperti Nominus , yang akan memandu Anda melalui proses dan memastikan semuanya benar-benar sesuai. Biaya dimuka ini jauh lebih menarik daripada yang akan Anda keluarkan untuk mempertahankan merek dagang yang tidak terdaftar di pengadilan.

Namun, meskipun tidak sepenuhnya perlu mendaftarkan merek dagang untuk membuatnya, Anda akan dikenakan biaya dengan cara lain. Misalnya, jika merek dagang Anda digugat di pengadilan, Anda sepenuhnya bertanggung jawab untuk membuktikan bukti kepemilikan, dan ini bisa menjadi proses yang sangat panjang dan mahal.

Alasan khusus untuk mendaftarkan merek dagang

Merek dagang yang tidak terdaftar hanya akan melindungi Anda di tingkat lokal, tetapi tidak di tingkat nasional. Ini berarti bahwa seseorang di seluruh negara bagian dapat dengan mudah menyalin merek Anda, dan Anda akan memiliki sedikit atau tidak ada bantuan. Ini penting untuk bisnis yang berencana untuk berkembang, dan juga membuat Anda tidak pusing dalam mempertahankan merek dagang Anda jika seseorang yang menyalin merek dagang Anda yang tidak terdaftar tiba-tiba memutuskan untuk mengambil hak ciptanya.

Dalam beberapa situasi, Anda mungkin dapat membawa kasus pelanggaran ke pengadilan federal, tetapi sangat sulit untuk memenuhi persyaratan yang tepat, dan sering kali kasus merek dagang yang tidak terdaftar sering kali terjebak di pengadilan negara bagian. Dengan merek dagang terdaftar Anda dapat melewati sakit kepala ini dan langsung pergi ke pengadilan federal. Bahkan ancaman ini merupakan pencegahan yang cukup kuat terhadap orang-orang yang melanggar merek Anda.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *